如何避免绿色洗涤陷阱

由奥利弗·莫里森 联系

-最后更新日期:格林尼治时间

图片:盖蒂/吉尔萨克
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2022年初对误导性言论的新评估将迫使企业在日益注重绿色和消费者主导的市场提供具体证据,证明它们的可持续性资质。这项新规定对品牌意味着什么?查尔斯·罗素律师事务所合伙人卡罗琳·格林威尔也加入了讨论。

随着越来越多的消费者和投资者开始考虑食品和饮料产品对环境的影响,当局正在加大力度,防止企业可能误导环境的声明。英国环境署宣布了一项项目,旨在标准化衡量食品和饮料行业的环境表现的指标。英国竞争和市场管理局(Competition and Markets Authority)最近也发布了一份“绿色声明代码”(Green Claims Code),以帮助企业确保其环境声明不会欺骗客户。

Charles Russell spehlys律师事务所合伙人Caroline Greenwell认为,缺乏指导是目前食品和饮料生产商面临的最大挑战之一。

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“目前,这是一个观察这个空间,并与现有的指导工作的情况”。Caroline Greenwell,Charles Russell Speechlys的合伙人。

“我们欢迎环境署目前正在做的工作,试图标准化食品和饮料行业的环境绩效指标,”她告诉FoodNavigator。“希望这能真正鼓励环保企业宣传他们的绿色资质,并鼓励其他企业采用更绿色的制造工艺。”即将在格拉斯哥举行的COP26峰会可能会带来进一步的国际合作。但目前的情况是,我们需要关注这个领域,并按照现有的指导方针进行工作。”

她补充说,目前的指导还处于起步阶段,监管机构最近才认真对待绿色清洗。“我们的期望是,随着时间的推移,指南和规则将变得更加详细。”

例如,CMA的代码是在以下发布的广泛协商与企业合作。雀巢公司强烈欢迎这一指导。但它希望在“隐性”与“显性”环境主张的含义上有进一步的指导。“这一概念仍然模糊,其范围也不明确,这将使企业难以识别和解决。”它说,问:“描述自然世界或动物的产品能被认为含蓄地表明环境资质吗?”

根据Greenwell的说法,这个问题触及了一个非常重要的点:指导是非常微妙的。她告诉我们,可以理解的是,品牌担心潜在的环保主张可能会在不经意间受到批评。“我们的观点是,生产者应该总是谨慎行事,考虑消费者在设计他们的营销材料时可以从形象或其他描述中得到什么样的印象。”CMA绿色代码清楚地表明,这包括广告、营销材料、品牌(包括商业和贸易名称)的权利要求。,在包装上或在提供给消费者的其他信息中。”

谨慎是有好处的

生产商现在也应该谨慎使用“环境友好”、“生态”或“可持续”等宽泛的术语。这正是许多公司违反规则的地方,CMA在当前的指导方针中强化了这一信息。

“更宽泛、更笼统或更绝对的主张更有可能是不准确的,也更容易造成误导,”格林威尔警告道。“像‘绿色’、‘可持续’或‘生态友好’这样的术语,尤其是在没有任何解释的情况下使用,很可能被视为表明一种产品、服务、过程、品牌或业务作为一个整体对环境有积极的影响,或至少没有负面影响。”除非企业能够证明这一点,否则就有可能无法履行其法律义务。”

是时候谨慎了……为什么像“环境友好”和“可持续”这样的宽泛术语现在很难被证明是合理的。

美国食品标准局公布了一些在这方面有用的原则,食品和饮料生产商应该注意这些原则。他们应该:

  • 解释环境申索的依据,并在有需要时给予申索资格;
  • 确保他们使用的术语对消费者来说是清楚的;
  • 为主张和比较提供强有力的证据;
  • 在考虑产品或服务的环境影响时,使用“从摇篮到坟墓”的评估,并基于整个生命周期的影响提出索赔,或以其他方式清楚地解释索赔的生命周期限制;和
  • 不要在产品或服务的环境效益上误导消费者

竞争与市场管理局(CMA)也编制了一份原则清单,该清单与ASA清单大致相似。索赔必须:

  • 做到真实准确;
  • 明确无误;
  • 不要省略或隐藏重要信息;
  • 以公平和有意义的方式比较商品或服务;
  • 考虑产品的整个生命周期;和
  • 被证实。

为什么指导真空意味着公司有可能违反规则

随着时间的推移,有关碳中和的规定将变得更加详细。例如,如果消费者看到产品上的“碳中和”标签,他们可能会感到困惑,因为这可能是通过抵消来实现的,许多人认为这种做法是不透明的。

因此,消费者可能会认为基于这些理由的产品更好,而没有意识到另一家公司可能会致力于一种更缓慢但更有力的碳减排策略,而不进行抵消。

Greenwell建议生产商应该参考CMA和ASA所概述的原则,但他也承认我们处于“某种指导真空状态,特别是“统一和全球性质”。

例如,考虑到产品的整个生命周期,如何做到真正的碳中和的要求是多么容易?格林威尔警告说,很可能是那些提出类似于“环境友好”等一般性主张的人,很可能会发现自己在任何适用的监管机构面前陷入困境。“我们同情目前不得不处理这一复杂领域的企业,它们没有涵盖所有情况的详细指导。在这种情况下,坚持核心原则和对索赔采取保守的做法,应该确保公司不会无意中违反规则。”

食品和饮料生产商面临的另一个挑战是遵守多个司法管辖区的规定,尤其是在没有任何国际公认标准的情况下。“英国和美国等一些国家在这一领域比其他国家更为活跃,但从全球来看,这类监管还处于起步阶段,”格林威尔观察到。“因此,生产商将必须掌握多个司法管辖区不断变化的监管格局,以确保自己不会违反未来的任何监管规定。”

食品生产商与英国监管机构发生冲突的一个例子是膳食包订购服务Gousto。广告标准局(ASA)去年发现,该公司在许多博客帖子上对其包装进行了虚假宣传,声称其生态冷却盒是“100%塑料费,可回收”。

格林威尔指出,这个案例特别有趣,因为它涉及的是博客帖子,而不是品牌和包装。“因此,我们敦促企业在关注更传统的营销手段的同时,也要关注他们的社交媒体营销。”

自那以后,Gousto一直希望成为生态标签的先驱帮助客户做出更环保的晚餐选择

“绿色清洗”的终结?还是一些公司有更多机会欺骗客户?

Greenwell进一步警告说,“真正的环保公司”“很可能”将努力获得他们应得的认可,因为品牌的绿色宣传被怀疑是“漂绿”的结果。

“最终的重点是剔除那些提出误导性声明的人,而不是试图验证那些真正准确的声明。”她说。“我们希望,有足够的报告和对误导性声明的呼吁,消费者将能够做出自己的、知情的选择,这些环保公司将通过消费者忠诚度和增加收入,因其真正的环保承诺而得到回报。”

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