这家英国初创公司预计,在技术“突破”后,实验室生产的香肠将于2023年上架

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图片:常春藤农场
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牛津大学的一家衍生企业声称发现了一种“更便宜、更高效、更快”的细胞增殖过程,希望成为英国第一家商业化的人造肉生产商。

你可能知道,也可能不知道,温斯顿·丘吉尔预见到了实验室培育的肉类的发展。“为了吃鸡胸脯或鸡翅,我们将避免种植整只鸡的荒谬。”他在1931年的一篇文章中写道,“通过在合适的培养基下分别培养这些部分。”他总结说,这样做将腾出用于种植农作物以喂养农场动物的土地,允许公园和花园覆盖我们的牧场和耕地.”

如今,近90年过去了,一家公司希望成为英国第一家商业养殖肉类生产商,此前该公司生产了第一条代号为“丘吉尔”的香肠,以表达对这位预言性政治家的敬意。

艾维农场科技公司计划从2023年开始开发培育肉制品,首先是在超市和餐馆销售的一种“无罪香肠”。该公司还计划生产牛肉汉堡和肉丸。

该公司是牛津大学(Oxford University)的一家分拆公司,已启动1600万英镑的筹资活动,以建立一个试点生产设施,这是到2025年每年生产12000吨养殖猪肉的第一步。该公司表示,这相当于将17万头猪从食品生产链中剔除。

创始人之一、祖父母都是屠夫的Russ Tucker博士认为,养殖肉类不仅对地球有益,而且对消费者也有好处,因为养殖过程中不使用转基因技术或抗生素。常春藤农场正在与英国食品标准局和政府谈判,探讨如何支持英国规模较小但迅速崛起的养殖肉类行业,并表示有信心将与进步的传统农业方法共存,为重塑英国传统农业体系提供机会,并确保其准备就绪 应对21世纪的压力。

这些压力包括目前的高成本和监管批准。在欧洲,没有一种基于细胞的肉类产品需要申请新的食品应用。新加坡仍然是迄今为止世界上唯一一个将基于细胞的肉制品商业化的国家——就其而言,这是一种用于制作鸡块的人工养鸡成分。

一些丘吉尔chrisdorney
自由世界的救世主和实验室肉品革命的预见者?图片:盖蒂/克里斯多尼

然而,常春藤农场声称已经开发出一种“独特的支架”系统来培养细胞。这家初创公司声称,与世界上其他任何地方可用的技术相比,这种技术效率更高、速度更快、成本也低得多,这将使其能够大规模上市,使其切实可行——而且负担得起。该公司目前预计,当这种香肠上市时,其价格将比由户外饲养的猪制成的优质香肠高出25%左右。

“我们将我们的第一批测试香肠命名为‘丘吉尔’,因为温斯顿·丘吉尔在近90年前的1931年预测了养殖肉类的发展,但如何包装和在货架上打上品牌是我们目前正在研究的问题。”塔克告诉FoodNavigator。

“在制作香肠时,我们使用了最好的肉类成分——纯肌肉和纯特定脂肪,并用混合香草和香料调味。没有结缔组织,骨头碎片,血管组织,软骨。当我们的开发厨师烹饪了最近一批香肠时,它们的行为与传统肉类完全相同。它们吃起来也很美味。”

罗斯塔克
常春藤农场联合创始人Russ Tucker博士

工作原理:提取,然后增殖

首先,从活猪的腿上取一小块肌肉和脂肪组织样本(即活检)。样本大小约为1平方厘米,小到不会伤害到动物。从这块组织中分离出细胞,进行下一阶段的过程,即在生物反应器中增殖(或数量倍增)肌肉和脂肪细胞。

我们用来培养细胞的生物反应器被保持在37摄氏度,我们认为这是营养、矿物质、维生素和水的完美组合,”解释了创始人之一。“这就是我们所谓的‘培养基’。我们对肌肉和脂肪使用单独的生物反应器,因为我们的培养基配方略有不同。”

在生物反应器中,细胞附着在表面(也称为支架),为细胞生长提供合适的环境。塔克告诉我们,表面需要有足够的空间让细胞增殖。“我们的突破”技术是牛津大学开发的一种表面,为细胞提供了理想的条件。这样就可以在不需要停止系统的情况下“连续采集”细胞。“我们相信这就是常春藤农场的工艺比市场上其他技术更便宜、更高效、更快的原因。”他强调。

最后一步是从系统中取出人工肌肉和人工脂肪并将它们结合起来制成人工肉。“通过分别生长肌肉和脂肪,我们可以精确地控制最终产品中的脂肪比例。我们从猪肉开始,但对其他动物的过程也是一样的,我们正在加大对牛肉的研究。我们正在开发一种技术来种植特定类型的脂肪,以吸引消费者。”

消费者态度的转变

常春藤农场表示,它正在应对消费者态度的转变。该公司1月份对1300名英国成年人进行的最新研究发现,三分之二的人表示愿意尝试养殖肉类,超过一半的人表示愿意购买,这表明该公司称之为“英国巨大的潜在市场”

对消费者来说,哪个更重要:与实验室培育的肉类有关的环境、健康,还是动物福利?“我们对此做了一些非常详细的消费者调查,”揭示了塔克。“当我们问那些告诉我们他们正在积极减少肉类消费的人为什么这样做时,53%的人说这是因为传统肉类生产对环境的影响。大约三分之一的人提到了其他问题,包括健康、关注更少更好的肉类、改用肉类替代品以及关注动物伦理。”

绿色辩论

但对这个新兴但快速发展的细胞肉行业来说,另一个压力是,它声称要解决围绕传统肉类的环境问题经得起推敲.例如,有人担心,如果实验室培育的肉类生产所用的电力来自化石燃料,那么碳足迹将会减少与传统肉类生产非常相似

“我们相信,我们的优质养殖肉类不仅对动物更有益,而且对地球也更有益,因为它减少了对高碳畜牧业的需求。”塔克回答。“一根100克的传统养殖香肠产生1.5千克二氧化碳。同样的用养殖肉类制作的香肠产生0.4千克二氧化碳——节省71%。”他说,这一点,以及养殖肉类与养殖肉类碳足迹的更多细节,可以在一份报告中找到2021年的CE代尔夫特研究

他补充说:“目前,我们正处于开发阶段,我们的工作以实验室为基础,但我们正在采取尽可能多的回收和可持续性措施。我们正准备迁移到新的设施,这将使我们的生产过程更加可持续。

“随着业务规模的扩大,我们完全致力于使用可再生能源。我们的目标是确保我们所有的生产工厂尽可能的可持续发展。”

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